Kaoru Mitoma khuấy đảo Premier League

Kaoru Mitoma khuấy đảo Premier League - Bóng Đá

 Mitoma trở thành cái tên không thể thiếu của Brighton ở mùa này. Ảnh: Reuters.

2022/23 là mùa giải đánh dấu cột mốc quan trọng trong sự nghiệp của Mitoma. Anh trở thành trụ cột của Brighton và giúp đội bóng này xếp thứ 6 tại Premier League. Chỉ mới bốn năm trước, Mitoma còn là sinh viên của trường Đại học Tsukuba (Nhật Bản).

Nhờ chăm chỉ tập luyện và tích cực trau dồi kỹ năng, tiền đạo 25 tuổi này bắt đầu được công nhận tài năng và trở thành phát hiện thú vị của giải đấu cấp cao nhất xứ sương mù.

Điểm mạnh của Mitoma

Góp công giúp Brighton lội ngược dòng trước Wolves, ghi bàn ở cả hai trận gặp Arsenal, mở tỷ số trước Everton và tiếp tục tỏa sáng trong chiến thắng trước Liverpool, Mitoma có một bước tiến dài từ một cầu thủ dự bị trở thành trụ cột trong đội hình của HLV Roberto De Zerbi. Đó cũng là lý do vì sao Brighton sẵn sàng loại Leandro Trossard để nhường chỗ cho tiền đạo đến từ Nhật Bản.

Ở trận gặp Leicester City tại vòng 21 Premier League hôm 22/1 (giờ Hà Nội), Mitoma đi bóng bên cánh trái, vượt qua hậu vệ Timothy Castagne của Leicester trước khi dứt điểm hiểm hóc vào góc xa mở tỷ số cho Brighton.

Sau pha lập công, các chuyên gia bóng đá Anh đều khen ngợi phẩm chất của Mitoma. Cựu tiền đạo Michael Owen khẳng định “Mitoma là thương vụ hời nhất ở Premier League mùa này. Trong khi bình luận viên Paul Merson của Sky Sports thốt lên “Mitoma là cầu thủ có sự tiến bộ nhanh nhất ở Premier League trong năm qua”.

Nhưng pha lập công thể hiện tốt nhất những phẩm chất của Mitoma đến ở trận gặp Everton hôm 4/1.

Kaoru Mitoma khuấy đảo Premier League - Bóng Đá

 Nhận thấy hậu vệ Nathan Patterson không thể cắt đường chuyền của Moises Caicedo, Mitoma thoát xuống và nhận bóng trong tư thế trống trải. Ảnh: The Athletic.

Kaoru Mitoma khuấy đảo Premier League - Bóng Đá

 Tiền đạo người Nhật Bản tăng tốc vào vùng cấm của Everton, buộc trung vệ Conor Coady phải vào thế một đấu một. Ảnh: The Athletic.

Kaoru Mitoma khuấy đảo Premier League - Bóng Đá

 Sau khi vượt qua Coady, Mitoma điềm tĩnh thực hiện pha dứt điểm đánh bại thủ thành Jordan Pickford và trung vệ thứ hai là James Tarkowski. Ảnh: The Athletic.

Suốt quá trình Mitoma nhận bóng, tăng tốc vào vùng cấm đối thủ và ghi bàn chỉ diễn ra trong 4 giây. Nhưng chừng đó là đủ để thấy được tốc độ và khả năng xử lý bóng tốt của cầu thủ người Nhật Bản.

Khả năng đi bóng là điểm mạnh của Mitoma. Whoscored thống kê tiền đạo này sở hữu trung bình 2,2 lần qua người thành công trong 90 phút, thành tích chỉ kém Allan Saint-Maximin (3,9), Said Benrahma (2,6) và Samuel Edozie (2,3).

Christian Burgess, đồng đội cũ của tiền đạo người Nhật Bản tại Union Saint-Gilloise, thừa nhận Mitoma là cầu thủ lý tưởng để đội bóng thực hiện những tình huống chuyển trạng thái nhanh chóng.

“Tôi có thể nhìn thấy khoảng trống. Do đó sau khi chạm bóng lần đầu, tôi muốn đẩy bóng đi ra xa để tận dụng khả năng tăng tốc đến khoảng trống trước mặt. Sau đó, ở lần chạm thứ hai, tôi sẽ tung ra cú dứt điểm. Đó là bản năng chứ không cần phải suy nghĩ nhiều”, Mitoma chia sẻ.

5 trận gần nhất, cầu thủ sinh năm 1997 ghi 3 bàn và có 2 kiến tạo. Hướng tấn công chủ đạo của Brighton nằm ở cánh trái nơi có sự xuất hiện của Mitoma. Đội bóng nước Anh thực sự thu về món hời khi chỉ phải bỏ ra 2,6 triệu bảng để chiêu mộ Mitoma từ Kawasaki Frontale vào tháng 8/2021.

Tài năng nở muộn

Ở tuổi 25, với bản lý lịch không thực sự hoành tráng, Mitoma bị đánh giá là tài năng nở muộn. Cầu thủ người Nhật Bản phải nỗ lực để cải thiện bản thân.

Ở trường Đại học Tsukuba, anh nghiên cứu kỹ thuật rê bóng và cách đánh bại đối thủ trong các tình huống một đối một. Những nghiên cứu được đúc kết thông qua bài luận án về nghệ thuật rê bóng của Mitoma trở thành “vũ khí” giúp anh tỏa sáng tại Premier League.

“Tôi đặt máy quay nhỏ lên đầu của các đồng đội để nghiên cứu xem họ có xu hướng nhìn ở đâu. Đồng thời tôi cũng muốn xem hành vi của những cầu thủ rê bóng như tôi sẽ ra sao. Từ đó, tôi nhận ra những cầu thủ giỏi không bao giờ nhìn chằm chằm vào bóng. Họ luôn ngẩng cao đầu, sẵn sàng thực hiện những mánh khóe mà không cần nhìn vào bóng. Đó là sự khác biệt. Tôi phát triển kỹ năng để trở thành một cầu thủ giỏi rê bóng nhưng chưa đến mức xuất chúng”, Mitoma nói.

Ngoài khả năng rê bóng, Mitoma cũng được khen ngợi ở khả năng dứt điểm. Burgess nhận định: “Mitoma dứt điểm như Thierry Henry. Anh ấy trông có vẻ thờ ơ khi thực hiện những cú sút vào góc xa, ngay cả khi tập luyện hay thi đấu. Nhưng khi dứt điểm, cảm giác Mitoma đã dành rất nhiều thời gian để luyện sút như vậy”.

Sau khi Takumi Minamino gây thất vọng ở Liverpool, người hâm mộ Nhật Bản tìm ra được một gương mặt mới để đặt kỳ vọng là Mitoma. Tại World Cup 2022, anh chơi hay trong hai cuộc đối đầu với Đức và Tây Ban Nha dù chỉ vào sân từ ghế dự bị. Nhưng với đà thăng tiến như hiện tại, Mitoma được kỳ vọng sẽ dẫn dắt tuyển Nhật Bản chinh chiến tại World Cup 2026.

Duy Luân | 13:30 25/01/2023