Vì sao Liverpool sa sút?

AnhThể lực bị bào mòn, bão chấn thương, đội hình già nua và khoảng trống Sadio Mane khiến Liverpool khởi đầu tệ nhất ở Ngoại hạng Anh thời HLV Jurgen Klopp.

“Đây là trận đấu mà Man Utd biết rõ cần làm gì”, Klopp nói sau khi thua 1-2 trên sân Old Trafford ngày 22/8. “Họ thi đấu năng nổ hơn Liverpool lúc đầu trận không? Chắc là có. Đó chính xác là phong cách thi đấu mà Man Utd mong muốn”.

Liverpool dưới triều đại Klopp nổi tiếng với lối đá ở cường độ cao như vậy, nhưng hiện tại thì không. Thất bại trước Man Utd khiến họ lần đầu tiên sau một thập kỷ không thắng ba trận mở màn Ngoại hạng Anh. Liverpool đã không thua 21 trận gần nhất tại Ngoại hạng Anh, trước khi đụng Man Utd. Nhưng khởi đầu chậm chạp dần trở thành đặc điểm của Liverpool khi họ để đối phương chọc thủng lưới trước trong bảy trận gần nhất tại Ngoại hạng Anh.

Rashford dễ dàng hạ Alison nâng tỷ số lên 2-0 cho Man Utd trước Liverpool tại Old Trafford ngày 23/8.

Rashford dễ dàng hạ Alison nâng tỷ số lên 2-0 cho Man Utd trước Liverpool tại Old Trafford ngày 23/8.

Không chỉ là thứ bóng đá hạng nặng vốn là dấu ấn trong thời gian đầu cầm quân, Klopp nhiều năm qua biến Liverpool trở thành cỗ máy kiểm soát bóng. Nhưng cách họ đá thụ động tại Old Trafford vẫn gây bất ngờ.

Trận này, Man Utd thực hiện 118 lần chạy cường độ cao hơn Liverpool, với tổng quãng đường nhiều hơn 3,1 km. Theo Sky Sports, nhiều CĐV Man Utd còn bất ngờ khi Man Utd thể hiện nguồn năng lượng dồi dào, còn CĐV Liverpool thì đang quen dần với việc đội nhà thua thiệt như vậy.

Trước đó, Crystal Palace cũng chạy nhiều hơn Liverpool khoảng 3 km. Trong trận mở màn Ngoại hạng Anh, Fulham thậm chí bỏ xa đối thủ tới gần 7 km, khi Liverpool chạy ít hơn bất kỳ trận đấu nào ở Ngoại hạng Anh mùa trước. Ngoài ra, Fulham còn có đến 426 lần chạy cường độ cao.

Nguyên nhân có thể đến từ việc Liverpool sa sút thể lực sau khi nuôi tham vọng giành cú ăn bốn mùa trước. Họ thi đấu tới 64 trận, vào chung kết Cup Liên đoàn Anh, Cup FA, Champions League và đua vô địch Ngoại hạng Anh với Man City đến vòng hạ màn.

Dù vậy, hai trận hoà và một thất bại vẫn là khởi đầu chậm chạp đến kỳ lạ. Tất nhiên, bóng đá không dừng lại ở việc chạy. Liverpool phải thay đổi cách tiếp cận bởi những thay đổi về nhân sự. Thiago Alcantara mạnh về chuyền bóng, Fabinho kiểm soát khu trung tuyến. Nhưng khi bộ đôi này cùng không thi đấu, Klopp phải dùng Jordan Henderson và lão tướng James Milner đá chính tại Old Trafford. Lựa chọn này đồng nghĩa với việc Liverpool thiếu năng lượng ở giữa sân.

Đây là lần thứ ba Henderson đá cặp tiền vệ cùng Milner trong 32 trận gần nhất tại Ngoại hạng Anh, và sự kết hợp này không mang lại hiệu quả. Không chỉ thi đấu uể oải, Liverpool còn thiếu cả sáng tạo lẫn tốc độ. Đây thực tế không phải là nhiệm vụ của tuyến giữa Liverpool, ngay cả khi Klopp có những quân bài tốt nhất. Công việc của họ không phải là ghi bàn hay kiến tạo, mà là pressing, áp sát, bóp nghẹt lối chơi của đối thủ, triển khai bóng sang hai biên và duy trì các đợt tấn công.

Milner (áo trắng), ở tuổi 36, không thể giúp Liverpool đảm bảo nguồn năng lượng dồi dào cần có để chơi thứ bóng đá pressing họ từng quen thuộc. Ảnh: Reuters

Milner (áo trắng), ở tuổi 36, không thể giúp Liverpool đảm bảo nguồn năng lượng dồi dào cần có để chơi thứ bóng đá pressing họ từng quen thuộc. Ảnh: Reuters

Nếu hàng công vẫn chơi tốt, Liverpool có thể sẽ khoả lấp được phần nào vấn đề. Nhưng hàng công của đội hiện tại không đủ sức tạo khác biệt. Khi Mane sang Bayern, Klopp được cho là vẫn có đủ những quân bài chất lượng để thay thế, nhưng bộ kỹ năng của những cầu thủ này là hoàn toàn khác nhau.

Roberto Firmino – người sẽ bước sang tuổi 31 ngày 2/10 – ngày càng đá rộng và rời xa khung thành đối phương. Tiền đạo Brazil vẫn có những pha chạm bóng tinh tế trước Man Utd, nhưng hầu hết đều cách xa vòng cấm. Điều này vô tình tạo áp lực ghi bàn lớn hơn cho các tiền đạo cánh.

Klopp cho rằng Mohamed Salah đã hoạt động quá rộng trong hiệp một và đã điều chỉnh trong hiệp hai. Người còn lại trên hàng công, Luis Diaz là kiểu cầu thủ khác với Mane. Anh ghi bàn đẳng cấp vào lưới Crystal Palace, nhưng không phải là mẫu tiền đạo cánh xâm nhập vòng cấm, chọn vị trí và dứt điểm như Mane.

Darwin Nunez, bản hợp đồng kỷ lục 105 triệu USD từ Benfica, là trung phong cắm và được kỳ vọng sẽ giải quyết vấn đề này. Tương tự là Diogo Jota, với khả năng chớp thời cơ trong vòng cấm. Nhưng bộ đôi này đều không thể thi đấu tại Old Trafford, vì thẻ phạt và chấn thương .

Trước Man Utd, điều chỉnh duy nhất trên hàng công mà Klopp thực hiện là tung cầu thủ 19 tuổi Fabio Carvalho vào sân. Hai thay đổi còn lại đều đến ở hàng thủ, khi Fabinho thế chỗ Henderson, còn Kostas Tsimikas thay Andy Robertson.

Trận này, Liverpool không có nhiều lựa chọn nhân sự, khi vắng Thiago, Joel Matip, Ibrahima Konate, Curtis Jones, Alex Oxlade-Chamberlain, Darwin Nunez và Diogo Jota. “Đây là mấu chốt của câu hỏi dành cho Klopp lúc này, bao nhiêu trong số những vấn đề này có thể giải quyết được một khi cuộc khủng hoảng chấn thương dịu đi? Ngay cả khi tất cả bình phục chấn thương, bao nhiêu người có thể chen chân vào đội hình chính?”, Sky Sports đặt câu hỏi.

Vắng nhiều tiền đạo chủ lực, Liverpool phải chỉ còn Carvalho (số 28) để điều chỉnh nhân sự trên hàng công. Ảnh: PA

Vắng nhiều tiền đạo chủ lực, Liverpool phải chỉ còn Carvalho (số 28) để điều chỉnh nhân sự trên hàng công. Ảnh: PA

Liverpool đã khôn ngoan trong nỗ lực phát triển đội hình, mang về những tài năng trẻ và khát khao khi những trụ cột bước qua tuổi đỉnh cao phong độ. Nhưng thực tế, họ vẫn sống nhờ hơi thở của những cầu thủ già nua này.

Virgil van Dijk, người bị chỉ trích quá thụ động trong pha lập công mở tỷ số của Jadon Sancho, đã 31 tuổi. Chủ công Salah vừa đón sinh nhật thứ 30 ngày 15/6. Đến giờ, chỉ West Ham (28,62) có độ tuổi trung bình của đội hình xuất phát cao hơn Liverpool (28,45). Trong khi đó, đầu bảng Arsenal (24,63) sở hữu đội hình trẻ thứ nhì giải đấu, chỉ già hơn một chút so với Southampton (24,33).

Bournemouth – đối thủ ở vòng 4 hôm nay – có thể chưa phải là thử thách quá lớn cho Liverpool. Nhưng gặp đối thủ tiếp theo – Newcaslte, ở vòng 5 ngày 31/8 – sẽ là câu chuyện khác. Bằng lối chơi giàu tốc độ, sức mạnh, đội bóng đang tiến bộ mạnh mẽ này vừa quần cho nhà ĐKVĐ City một trận tả tơi trong trận hoà 3-3 ở vòng ba, và họ gần như chắc chắn sẽ thi đấu quyết liệt tương tự khi làm khách tại Anfield ngày 31/8. “Chỉ số chạy ảnh hưởng trực tiếp đến thành công trong bóng đá hiện đại. Đó là cách bóng đá phát triển”, HLV Newcastle Eddie Howe nhấn mạnh.

“Điều tò mò là Liverpool của Klopp, từng là đội tiên phong của tư duy như vậy, dường như đang đi theo hướng ngược lại”, Sky Sports bình luận.

Hồng Duy (theo Sky Sports)